Cataratas

¿Qué son las cataratas?

Las cataratas se caracterizan por una opacificación del cristalino, que es la lente del ojo que nos permite ver a todas las distancias, con la consecuente borrosidad en la visión.

El tabaquismo, la diabetes y la exposición a otros factores ambientales incrementan el riesgo de padecer cataratas.

Las cataratas en adultos constituyen la patología ocular de mayor incidencia, dándose en un 50% en personas de 65-74 años y llegando al 70% en las mayores de 75. En estos casos la pérdida de la visión es progresiva y su recuperación es total tras el tratamiento.

También se pueden dar en el momento del nacimiento (forma congénita). En estos casos existe un alto componente hereditario, llegando a un 50% de probabilidades de desarrollarlas cuando uno de los progenitores tiene el gen responsable. En estos casos, una detección precoz es imprescindible para evitar complicaciones en el desarrollo de la visión del niño.

catarata

Otros factores, como medicamentos, traumatismos y exposición a radiación UV, incrementan el riesgo de desarrollar cataratas.

 

Diagnóstico

Borrosidad progresiva de la visión, disminución de la intensidad de los colores, halos alrededor de las luces, incremento de la sensibilidad a la luz del sol, son algunos de los síntomas que pueden producir las cataratas. Un examen oftalmológico en profundidad nos permitirá diferenciar esta patología de otras con síntomas similares.

En la actualidad, el único tratamiento definitivo para las cataratas es quirúrgico. Un tópico habitual es que hay que dejar madurar la catarata antes de operarse, esta afirmación no deja de ser un tópico, ya que se puede realizar en cualquier momento. Se suele recomendar intervenir en el momento en que empieza a causar dificultades en las tareas cotidianas. La técnica empleada en la actualidad es la facoestimulación, que consiste en romper el cristalino opacificado mediante ultrasonidos, extraerlo y sustituirlo por una lente intraocular.

Estas lentes se calculan de manera que, posteriormente a la cirugía, no será necesario el uso de gafas para ver de lejos, bastará con una gafita para que puedas leer. La reciente aparición de las lentes multifocales permiten si así lo deseas, prescindir de gafas también para leer.

Estas cirugías se realizan bajo anestesia local, vía ambulatoria y duran unos 15 minutos por ojo. No necesita puntos de sutura y tienen una recuperación visual muy rápida. El pronóstico es muy bueno, siempre que no haya otras patologías subyacentes, y la posibilidad de complicaciones es muy bajo.

Las cataratas constituyen la patología ocular de mayor incidencia. La exposición a la radiación UV y la mala calidad de las lentes de protección solar están haciendo que se detecten cataratas en personas cada vez más jóvenes.

 

Tratamiento

El único tratamiento existente para esta enfermedad es quirúrgico. Las técnicas de cirugía de cataratas han ido evolucionando a lo largo de los años, haciéndose cada vez más sencillas, menos invasivas y más seguras.

La técnica más extendida actualmente, la facoestimulación, es una intervención muy sencilla, que se realiza bajo anestesia local y que dura unos 15 minutos por ojo. No necesita puntos de sutura y permite la reincorporación a la vida normal en 48h. La recuperación visual es muy rápida; desde el día siguiente de la cirugía se aprecia una gran mejoría en la visión.

La facoestimulación consiste en romper el cristalino mediante ultrasonidos. Se extrae el tejido opacificado, a través de una pequeñísima incisión, y se sustituye por una lente que, además, compensa el defecto refractivo previo. De esta manera se pude prescindir de las gafas para ver de lejos. Los últimos avances en las lentes multifocales nos permiten ofrecerle también la posibilidad de prescindir de las gafas definitivamente, tanto para lejos como para cerca.

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